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Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

21/12/2023

La Nouvelle-Orléans est mondialement connue comme étant le berceau du jazz. Située sur les rives du Mississippi, cette ville connaît un brassage culturel exceptionnel, mélangeant diverses cultures et traditions. Chaque groupe ethnique présent a joué un rôle crucial dans l’environnement musical de La Nouvelle-Orléans, contribuant ainsi au développement du jazz !

Ce riche mélange culturel a considérablement enrichi l’atmosphère de « Big Easy », faisant de cette ville un véritable trésor regorgeant de monuments et d’activités à explorer.

Les origines de cette musique sont entourées de mystère et de légendes. Certains racontent que ses racines remontent aux rituels de tambour et de vaudou sur Congo Square. Tandis que d’autres la font débuter en 1895, lorsque Buddy Bolden forme son premier groupe, marquant ainsi les prémices de cette révolution musicale… Mais alors, quelle est la véritable histoire du jazz à La Nouvelle-Orléans ?

jazz nouvelle orléans

1. L’histoire du jazz

Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

Avant même l’émergence du jazz, La Nouvelle-Orléans vibrait au son de la musique. La musique et la danse ont toujours été des piliers de cette société, où différentes communautés se retrouvaient pour partager leurs traditions.

Le jazz a émergé pendant l’ère de l’esclavage à travers les « Work Songs », des mélodies chantées par les esclaves durant leurs travaux. Après l’abolition de cette pratique aux États-Unis, de nombreux Afro-Américains se sont retrouvés sans emploi, cherchant refuge dans les quartiers de débauche de Storyville. La musique jazz qui en est née reflète leur lutte sociale et leurs revendications.

En 1917, la fermeture du quartier des plaisirs de La Nouvelle-Orléans, marque un tournant. Les musiciens de jazz sont contraints de migrer vers des villes comme Chicago et New York, contribuant ainsi à la popularité grandissante du jazz. Ils se retrouvent à se produire dans de nouveaux bars clandestins, propulsant ainsi le jazz au statut de musique à la mode.

En 1940, le jazz gagne du terrain avec l’apparition de nouveaux styles tels que le be-bop, le cool jazz, le hard bop, la bossa nova et le jazz funk. Chaque style se distingue par ses caractéristiques uniques, allant de la complexité rythmique et mélodique du hard bop à la douceur mélodieuse du cool jazz. Ces innovations reflètent l’évolution constante du jazz, qui reste profondément enraciné dans les influences de La Nouvelle-Orléans.

Le jazz à la Nouvelle-Orléans

© Robson Hatsukami Morgan

2. Les caractéristiques du jazz

Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

Le jazz à La Nouvelle-Orléans est une mosaïque musicale, fusionnant le blues, le ragtime, les brass bands, ainsi que des rythmes africains, européens et caribéens. Les jazzbands typiques de La Nouvelle-Orléans illustrent parfaitement ce mélange des cultures et des goûts musicaux. Ils intègrent des éléments africains comme la batterie et des éléments européens comme la grosse caisse, créant ainsi des sonorités uniques.

À ses débuts, le jazz était composé des instruments suivants : la clarinette, le trombone, la trompette, le tuba, les percussions et le saxophone. Mais lorsqu’il quitte les lieux de prohibition pour intégrer les cabarets, des instruments comme le piano se rajoutent. Ces ajouts enrichissent le son du jazz, apportant une nouvelle dimension à cette musique déjà complexe.

Un autre élément majeur du jazz à La Nouvelle-Orléans, c’est l’improvisation. Chaque musicien peut proposer des idées pour améliorer un morceau, sous la direction du leader du groupe. Cette improvisation collective devient une signature du style de La Nouvelle-Orléans, attirant les jeunes musiciens grâce à sa liberté d’expression, sa spontanéité et son plaisir.

jazz nouvelle orléans

3. Les sonorités qui ont modelé le jazz

Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

Comme évoqué précédemment, le jazz à La Nouvelle-Orléans tire sa mélodie de différentes influences musicales emblématiques. Le blues, le ragtime et les brass bands ont façonné le jazz tel que nous le connaissons aujourd’hui.

  • Le Blues

Tout comme le jazz, le blues puise ses racines dans les « field hollers », le chant de travail des esclaves africains. Cette musique émane des classes sociales défavorisées, et ses paroles reflètent souvent des thèmes de solitude, de pauvreté et de lutte.

Le blues Nouvelle Orléans

© Drew Patrick Miller

  • Le Ragtime

Le ragtime est considéré comme l’un des précurseurs du jazz. Son rythme distinctif et entraînant a largement influencé la musique populaire de l’époque à La Nouvelle-Orléans. Malgré son essor entre 1900 et 1917, la popularité du jazz a progressivement éclipsé le ragtime.

Ragtime nouvelle orléans

© Gabriel Gurrola

  • Les Brass Bands

À La Nouvelle-Orléans, les instruments à vent ont adopté un répertoire varié, mélangeant des influences européennes, africaines, et même antillaises. Les brass bands nés de ces influences étaient particulièrement demandés pour animer des événements tels que des « jazz funerals », des carnavals, des bals et des pique-niques communautaires.

Brass Bands La Nouvelle Orléans

© Jens Thekkeveettil

4. Une visite guidée de La Nouvelle-Orléans et son jazz

Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

Si vous êtes curieux de découvrir l’âme musicale de La Nouvelle-Orléans, notre visite guidée en français est faite pour vous ! Accompagné de l’un de nos guides expatriés et de son enceinte nomade, explorez des quartiers emblématiques du jazz tels que le French Quarter et Tremé, le plus ancien quartier afro-américain des États-Unis. Agrémentée d’anecdotes, cette visite retrace l’évolution du jazz et dévoile comment il a émergé des mélanges culturels. Elle permet ainsi de mieux comprendre l’esprit et l’histoire de La Nouvelle-Orléans.

Cette visite guidée vous permettra de plonger dans l’essence de La Nouvelle-Orléans, vous aidant à mieux appréhender sa culture riche et variée !

Réserver une visite guidée de La Nouvelle-Orléans et sa musique

5. Écouter du Jazz en plein air : une activité incontournable

Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

  • Dans les rues : Frenchmen Street, French Quarter & Tremé

À La Nouvelle-Orléans, le jazz résonne partout, que ce soit sur les bateaux de croisière, dans les bars, mais surtout dans les rues ! Les musiciens se trouvent à chaque coin de rue, à Jackson Square, Frenchmen Street ou Tremé, les choix sont vastes. Tous les soirs, les bars de la ville ouvrent leurs portes pour diffuser la musique de leurs jazz bands.

Ici, le jazz est une véritable tradition. C’est en vous promenant dans les rues que vous découvrirez de grands talents et le charme de La Nouvelle-Orléans ! En tout cas, « The Big Easy » regorge de lieux pour faire la fête !

Le jazz de la nouvelle orléans

© Joao Francisco

  • Dans les lieux emblématiques : Louis-Armstrong Park & New Orleans Musical Legends Park

Intégré au cœur de La Nouvelle-Orléans, le jazz se voit accorder des lieux emblématiques. Notamment, un parc dédié à Louis Armstrong, le célèbre musicien originaire de la ville. Il est considéré comme étant l’un des pionniers du jazz moderne. Ainsi, il est tout à fait normal qu’une imposante statue à son effigie soit installée au Louis Armstrong Park.

Un autre lieu notable de la ville est le New Orleans Musical Legends Park, situé sur Bourbon Street. Cet endroit est un véritable sanctuaire pour les musiciens de jazz à La Nouvelle-Orléans. On y retrouve souvent des musiciens de rues en train d’animer l’atmosphère.

Ces lieux sont propices à l’écoute du jazz, mais contribuent également à la préservation de ses origines. En rendant hommage aux principaux acteurs de sa naissance, La Nouvelle-Orléans continue de consolider sa position en tant que berceau du jazz !

jazz Nouvelle-Orléans

  • Dans les festivals : The New Orleans Jazz & Heritage Festival

Depuis 1970, La Nouvelle-Orléans célèbre chaque année le New Orleans Jazz & Heritage Festival. Cet événement surnommé le « Jazz Fest »célèbre les musiques originaires de la ville telles que le jazz, le blues, le R&B, et bien d’autres. 

Initialement entre Tremé et le Vieux carré, le festival a déménagé en raison de sa popularité croissante. Il se déroule désormais à l’hippodrome de La Nouvelle-Orléans, tout en continuant de diffuser le charme musical de la ville !

Billetterie : www.nojazzfest.com
Lieu : 1751 Gentilly Blvd, New Orleans

New Orleans Jazz & Heritage Festival

© jazzfest

6. Le meilleur moment pour écouter du jazz

Tout savoir sur le jazz à La Nouvelle-Orléans

Même si le jazz à La Nouvelle-Orléans anime constamment les rues, nous vous suggérons de l’écouter particulièrement le soir. C’est à la tombée de la nuit que vous pourrez plonger pleinement dans l’ambiance festive de la ville !

bourbon street, le jazz à la nouvelle orléans

© Mitch Hodiono

Le jazz à La Nouvelle-Orléans n’a désormais plus aucun secret pour vous ! Enfin, si, encore quelques-uns que vous découvrirez durant notre visite guidée sur La Nouvelle-Orléans et sa musique😉

On espère que cet avant-goût de la festivité de « Big Easy » vous aura donné envie de vous perdre dans ses rues pour profiter de sa fabuleuse musique !

 

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